LA Times endorses Joe Bray-Ali - Joe Bray-Ali for Council District 1

LA Times endorses Joe Bray-Ali

Los Angeles Times: Bray-Ali, a small business owner and community activist who lives in Lincoln Heights, would best lead this district and the city into a better future.  

Los Angeles Times: Bray-Ali, un pequeño empresario y activista comunitario que vive en Lincoln Heights, sería mejor en llevar este distrito y la ciudad hacia un futuro mejor.

Los Angeles Times: Joe Bray-Ali, a grassroots activist for City Council

Los Angeles is at a developmental crossroads, growing out of its callow youth as the capital of car culture and suburban sprawl and coming into its maturity as — well, as something else. What exactly that will be depends in large part on who guides its development. Will it be a place with more crippling congestion, or will it have fewer cars, cleaner air and safer streets? Will its densifying neighborhoods retain their economic and cultural diversity, or will the city continue down the road of ad hoc development until it resembles an urban nightmare with miles of high rises surrounded by traffic-clogged roads and shantytowns?

It’s impossible to know for sure, of course. But there’s a way to hedge our bets by electing city leaders who believe wholeheartedly in a more sustainable type of growth. For Council District 1 voters, that means picking Joe Bray-Ali for City Council on March 7. Developers and investment are already transforming some of the district’s river- and downtown-adjacent neighborhoods (Highland Park has become something of a poster child for gentrification), and to a lesser extent the communities of MacArthur Park and Pico-Union. Of the four candidates, including incumbent Councilman Gil Cedillo, we think Bray-Ali, a small business owner and community activist who lives in Lincoln Heights, would best lead this district and the city into a better future.

Many people in the district think of Bray-Ali, 37, as just a bike-shop owner and bike activist. Frustration over Cedillo’s part in stalling bike lanes on Figueroa Street propelled Bray-Ali into this race. But though he may be campaigning atop two wheels, he has educated himself way beyond bike and transit issues. In fact, his understanding of land-use policy is impressive for someone who has never worked in City Hall, and his experience running a small business in the city will make him a rare and important voice on the council.

Bray-Ali, a small business owner and community activist who lives in Lincoln Heights,

would best lead this district and the city into a better future.

It is no small thing to depose a sitting councilman, and Cedillo has a big fundraising advantage due in part to support from developers. But the personable Bray-Ali, whose father was an aide to a number of local Latino officials, is not a neophyte to City Hall or local politics. He has been involved in community issues for more than a decade since serving on the Arroyo Seco Neighborhood Council in 2005 and 2006. Indeed, Bray-Ali’s first job out of college was as a field deputy for a Latino state legislator, then-Assemblyman Rudy Bermudez (D-Norwalk).

Cedillo has a reputation among community activists as someone hell-bent on helping developers build market-rate housing while paying little regard for the more prosaic concerns of the neighborhoods. This disinterest in the community is troubling; even more so is his indifference to the displacement of low-income constituents. (He called displacement in his district an “urban myth” in a meeting with the editorial board. The city’s own data show it is not.) Building more housing is a virtue — the city is in a housing crunch, and more market-rate housing means more housing, period. But it shouldn’t come at the expense of a neighborhood’s affordability and quality of life. A councilman’s job is to balance the interests of neighborhoods with those of the population as a whole, and Cedillo doesn’t seem to be interested in that task.

There are two other candidates in the race: Jesse Rosas, a small businessman with deep community connections but no clear plan, and Giovany Hernandez, a young charter school parent organizer from Westlake who grew up in Pico-Union. Hernandez is someone worth watching in future races. He has an impressive grasp of local policy and politics for someone who hasn’t served on a city board or commission, but he needs more experience before taking on a council seat.

Cedillo hasn’t been a bad councilman, nor a particularly good one. Had he done more on the council’s housing and land use committees to build affordable housing, expedite new community plans and close loopholes used to evict low-income tenants, it’s possible that anger over development in Los Angeles wouldn’t have boiled over and produced Measure S, an initiative on the March ballot to slow the pace of growth. (Bray-Ali opposes the measure.) There’s a deep-seated frustration in this city about how development decisions are made, and Cedillo’s attitude toward his constituents only bolsters that discontent.

The winner of this race will have an extra long term (the recent change in city elections means the winner will hold office for 5½ years) during a building boom that could fundamentally change the district. It is imperative that the person making the decisions focus on the needs of the community, not just a personal vision. The candidate who is best prepared to do that for Council District 1 is Bray-Ali.

Los Ángeles Times: Joe Bray-Ali, un activista local para concejal.

Los Ángeles está desarrollando, creciendo menos como la capital de la cultura del automóvil y la expansión suburbana y entrando en su madurez como - bueno, como algo más. Que será exactamente, eso depende en gran parte de quien guía su desarrollo. ¿Será un lugar con más congestión paralizante, o tendrá menos autos, aire más limpio y calles más seguras? ¿Los barrios densos conservarán su diversidad económica y cultural, o la ciudad continuará por el camino del desarrollo rápido hasta que se convierta una pesadilla urbana con kilómetros de edificios altos rodeados por carreteras y barrios pobres?

Es imposible estar seguros, por supuesto. Pero hay una manera de crear un lugar donde queremos vivir empezando con la elección de líderes en la ciudad que creen sinceramente en un tipo de crecimiento más sostenible. Para los votantes del Distrito 1, esto se significa elegir a Joe Bray-Ali para concejal el 7 de Marzo. Desarrolladores y inversionistas ya están transformando algunos de los barrios alrededor del río y del cerca de otros vecindarios (Highland Park se ha convertido en un ejemplo de gentrificación), y un poco menos visto en las comunidades de MacArthur Park y Pico-Union. De los cuatro candidatos, incluyendo el concejal sirviendo un término actual, Gil Cedillo, pensamos que Bray-Ali, un pequeño empresario y activista comunitario que vive en Lincoln Heights, sería mejor en llevar este distrito y la ciudad hacia un futuro mejor.

Muchas personas en el distrito piensan en Bray-Ali, 37, solo como un propietario de una tienda de bicicletas y un activista de bicicletas. La frustración por parte de Cedillo en el bloqueo de los carriles de bicicleta en la calle Figueroa impulsó a Bray-Ali en esta carrera. Pero a pesar de que esta haciendo esta campaña sobre dos ruedas, el se ha educado mucho más allá de las cuestiones de bicicletas y tránsito. De hecho, su comprensión de la política sobre el uso de terreno es impresionante para alguien que nunca ha trabajado en una ocupación de concejal, y su experiencia en dirigir un pequeño negocio en la ciudad le hará su voz rara e importante en el consejo.

Bray-Ali, un pequeño empresario y activista de la comunidad

que vive en Lincoln Heights, sería el mejor en llevar este

distrito y la ciudad a un futuro mejor.

 No es poca cosa intentar eliminar a un concejal sirviendo un término presente, donde Cedillo tiene una gran ventaja de recaudación de fondos debido en parte por el apoyo de los desarrolladores. Pero el simpático Bray-Ali, cuyo padre era asesor de varios funcionarios latinos locales, no es un neófito del consejo o de la política local. El ha estado involucrado en asuntos comunitarios por más de una década desde que sirvió en el Consejo Vecinal de Arroyo Seco en 2005 y 2006. De hecho, el primer trabajo de Bray-Ali fuera de la universidad fue como diputado para el legislador estatal latino, Rudy Bermúdez (D-Norwalk).

Cedillo tiene una reputación entre los activistas de la comunidad como alguien empeñado en ayudar a los desarrolladores a construir viviendas de precio de mercado, mientras que paga poca atención a las preocupaciones más importantes y comunes de la comunidad. Este desinterés en la comunidad es preocupante; más aún, su indiferencia por el desplazamiento de la gente de bajos ingresos. (Cedillo llamó el desplazamiento en su distrito un "mito urbano" en una reunión con el consejo editorial. La base de datos de la ciudad muestran que no es como el dice). La construcción de más viviendas es una virtud - la ciudad está en una crisis de vivienda, y una vivienda que se renta a un precio de mercado significa más vivienda, período. Pero no debe venir a expensas de la accesibilidad y la calidad de vida de un vecindario. El trabajo de un concejal es equilibrar los intereses de los barrios con los de la población en su conjunto, y Cedillo no parece estar interesado en esa tarea.

 Hay otros dos candidatos en la carrera: Jesse Rosas, un pequeño empresario con conexiones profundas comunitarias pero sin ningún plan claro, y Giovany Hernández, un joven organizador de padres de escuela chárter de Westlake que creció en Pico-Union. Hernández es alguien que vale la pena ver en carreras futuras. El tiene un impresionante conocimiento de la política local y política general para alguien que no ha servido en una junta o comisión de la ciudad, pero el necesita más experiencia antes de tomar un asiento de consejo.

Cedillo no ha sido un mal concejal, ni tampoco uno bueno. Si hubiera hecho más en los comités de vivienda y uso de terreno para construir viviendas asequibles, acelerar nuevos planes comunitarios y quitar leyes usadas para desalojar a inquilinos de bajos ingresos, es posible que el enojo de la gente sobre el desarrollo en Los Ángeles no hubiese hervido y producido la Medida S, una iniciativa sobre la votación de marzo para frenar el ritmo de crecimiento. (Bray-Ali se opone a la medida.) Hay una profunda frustración en esta ciudad sobre cómo se toman las decisiones de desarrollo, y la actitud de Cedillo hacia sus electores sólo refuerza ese descontento.

El ganador de esta carrera tendrá un plazo largo (el reciente cambio en las elecciones municipales significa que el ganador ocupará la posición de concejal por cinco años y medio) durante un periodo importante con respecto a la construcción general podría cambiar fundamentalmente el distrito. Es importante que la persona que toma las decisiones se concentre en las necesidades de la comunidad, no solo en una visión personal. El candidato mejor preparado para hacer eso es Joe Bray-Ali para concejal del Distrito 1.